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VIVA AUDIO DEVICES EGOISTA 2A3

Présenté sous une forme pour le moins originale, surtout pour un appareil à tubes, cet amplificateur pour casques se distingue de la plupart des modèles concurrents, à de rares exceptions près. Cette marque italienne propose de nombreux autres maillons : préamplificateurs ligne ou phono, amplificateurs, enceintes et une source numérique avec DAC intégré. 

Le Viva Audio Devices Egoista 2A3 est un amplificateur à tubes pour casques reprenant des références vintage. Polarisé en classe A, il comprend seulement deux tubes par canal : une simple triode 6C45PI pour chaque préamplificateur et une 2A3 pour le circuit de puissance. Ce dernier tube possède de nombreuses similitudes avec le 300B plus connu, mais en moins puissant. En effet, le 2A3 peut générer entre 3 et 4 W sur chacune de ses sorties, soit une valeur plus que suffisante dans le cadre d’un montage destiné à alimenter un casque, voire deux en simultané.

Tableau de bord

Le constructeur propose un grand nombre de coloris de coffrets, issus de nuanciers automobiles. Le « nôtre » est gris métallisé verni. Vous pouvez aussi le choisir en jaune canari, comme le modèle d’Egoista 2A3 exposé sur le site internet de Viva Audio Devices. La façade aux flancs arrondis présente une sérigraphie minimaliste, tant l’ergonomie du Viva Audio adopte une grande simplicité : on y trouve un commutateur secteur à trois positions, passant de l’extinction totale au préchauffage des tubes, puis à la mise sous tension plénière. Une diode bleue s’illumine en guise de point sur le « i » de Viva.

D’ailleurs, il s’illumine également dans ce texte, comme vous pouvez le voir ! On n’arrête pas le progrès. Au centre de la façade, un large bouton commande le volume d’écoute. Juste à côté, un modèle identique assure la commutation d’une entrée ligne stéréo asymétrique sur Cinch, à choisir parmi quatre. La commutation s’effectue au moyen d’un rotacteur de qualité, monté au plus près des Cinch, et commandé par une tringle depuis la façade. Plus bas, deux embases jack stéréo 6,35 mm de qualité et d’une robustesse à toute épreuve (on trouve ce type d’embase sur les instruments de musique électriques) reçoivent jusqu’à deux casques électrodynamiques.

La face arrière supporte l’embase IEC du courant secteur, les quatre paires de Cinch des entrées stéréo, et deux axes potentiométriques pour l’ajustement du volume général des deux tubes de puissance, polarisés en classe A et sans contre-réaction négative et reliés à leurs transformateurs de sortie respectifs. Ces deux réglages permettent une adaptation précise à la sensibilité et à l’impédance du casque choisi. Le niveau d’écoute peut monter très haut : attention à la longévité de vos oreilles, soyez prudents, comme pour toute écoute au casque !

écoute

Après avoir laissé chauffer l’Egoista 2A3 pendant 5 minutes et branché le fameux casque Fostex TH900, une haute référence de qualité et de musicalité, nous avons écouté plusieurs plages musicales, à commencer par celle du groupe The Opposition et en particulier le morceau « Do You Know How That Feels » sur l’album Blue Alice Blue permettant, grâce au tout début de l’introduction, d’évaluer, à l’oreille, le taux de contre-réaction du Viva Audio : il s’agit d’un effet Doppler provoqué par une voiture passant à vive allure devant un microphone et s’atténuant plus ou moins vite, suivant les électroniques testées.

Plus le temps d’extinction du son est long, moins il y a de contre-réaction. En d’autres termes, plus la contre-réaction est faible et mieux l’amplificateur restitue les signaux de faible amplitude sans les simplifier. On parvient donc à une excellente restitution des petits signaux, ceux-là mêmes qui contribuent à la richesse de la restitution. Il en découle un excellent respect des ambiances sonores, sur une image stéréophonique tout en relief, et une restitution fidèle des plans sonores sur tout type d’enregistrement. Autre paramètre de restitution dont le Viva Audio se tire très bien : la réponse dynamique, d’une précision remarquable. Nous nous y attendions, car cet amplificateur de casque a de la puissance à revendre.

Dans la même démarche, la dynamique instantanée, soit, dit autrement, la qualité et la rapidité des attaques de notes, présente la même esthétique sonore vivante que la dynamique générale, suivant de près les nuances des différentes plages musicales. La restitution des timbres, remarquablement équilibrée, suscite l’admiration. En effet, le Viva Audio possède tout ce que l’on aime dans un amplificateur à tubes, à commencer par la matière sonore dont chaque note profite, cette restitution organique que l’on peut qualifier d’analogique, la moindre des attentions pour un amplificateur spécialisé dans les casques.

On apprécie le grave bien charpenté, procurant une assise remarquable au message sonore, sur toutes les plages jouées, quel que soit le style musical. Le registre médium doit aussi une grande partie de sa musicalité à son ouverture et à sa consistance très agréable à l’écoute, faisant merveille sur les cordes, les cuivres et les bois situés dans la même tessiture, sans oublier les voix restituées avec une présence remarquable. Comme nous l’avons fait remarquer plus haut, le Viva Audio retranscrit les moindres détails, l’émotion des artistes s’exprimant sans voile, dans une authenticité remarquable. Les aigus présentent un équilibre subtil entre la consistance, la réponse dynamique, la vivacité des attaques et une douceur appréciable, quel que soit le niveau d’écoute, sans jamais verser dans l’agressivité.

Verdict

Cet amplificateur, devant son patronyme « Egoista » aux écoutes intimistes au casque, sort résolument de l’ordinaire, tant pour son design que pour l’utilisation de tubes de puissance 2A3, que l’on retrouve dans les amplificateurs de puissance à destination des enceintes à haut ou très haut rendement.

On a vu, par exemple, des enceintes acoustiques du type Western Electric, Altec, voire Klipsch ou Electro-Voice, fonctionner à merveille avec seulement quelques watts par canal. Ces marques furent contemporaines des tubes 2A3, la liste des enceintes à haut rendement restant ouverte et riche de nombreuses marques et références. Qui peut le plus peut le moins, et l’on a pu constater que les tubes 2A3 font merveille dans un amplificateur de casques tel que le Viva Audio Devices, fort de ses qualités musicales et de sa simplicité.

fiche technique

Origine : Italie
Prix : 7 990 euros
Dimensions :410 x 185 x 410 mm
Poids : 19 kg
Entrées stéréo analogiques : 4 asymétriques sur Cinch
Sorties analogiques : 2 asymétriques sur jack 6,35 mm stéréo